Генерал Ричардс сидел за пультом наружного наблюдения, перед ним был огромный интерактивный экран с картой Соединенных Штатов, на котором мигали многочисленные красные точки с концентрическими кругами разного радиуса, соответствовавшими магнитуде сейсмических толчков. Информация о толчках поступала напрямую из базы данных национального геобюро (USGS). Отдельными слоями на карту была нанесена графика по прочим происшествиям, куда входили цунами, ураганы, наличие и типы инфраструктуры и ее повреждения, уличная преступность, извержения вулканов, геотермальный градиент, изменения магнитного поля, сводки с основных торговых площадок и нашествия орд диких йети с факелами.

Пять минут назад в 37 милях к северо-западу от Сан Франциско произошел подземный толчок силой 9.8 баллов по шкале Рихтера. Толчок был зарегистрирован на глубине 34 км и нес амплитуду вертикального сдвига в неполных 25 метров. Информация об этом толчке успела поступить на пульт за 2 минуты 14 секунд до того, как 30-метровая волна смыла в море Муир бич, за 3 минуты 13 секунд до того, как она доставила последнее удовольствие серферам на Джава бич и за 7 минут ровно до того, как она ударила по Пацифике, победоносно прокатив пару десятков перевернутых лодок и сломанный серф до самого Пало Альто. Но венцом всех бесчинств Посейдона стало то, что волна прокатилась по взлетному полю международного аэропорта Сан Франциско интернэшнал и смыла в воды залива 13 не успевших взлететь самолетов пять из которых развалились при этом на куски.

Это было все, что достоверно удалось выяснить о судьбе Сан Франциско. Как только волна затопила Силиконовую долину, абсолютно все следы и без того стремительно отступавшей перед стихией инфраструктуры были потеряны. Помимо северной Калифорнии, коротую выбило начисто, совокупная мощность электронно-цифровой инфраструктуры по всей стране упала на 30%. Этот показатель высвечивался постоянно зеленой строкой в верхнем углу мега-экрана. Сюда входила статистика по мощности вышек сотовой связи, потоку информации через интернет, мобильных провайдеров и прочие транс-национальные сети, статистика по проводной телефонной связи и ее загружености, а также работы телекабеля и сводки о количестве включенных экранов. Через 7 минут после толчка эта строка на табло из зеленой превратилась в красную и одновременно два из шести бешено звонивших телефонов на пульте у генерала синхронно умолкли.

По третьему телефону генералу сообщили, что этот толчок неслыханной силы спровоцировал не только мощнейшую волну цунами, но и активировал разлом Святого Андрея по всей его длине. Генерал и сам это видел, карта перед ним пестрела красными кружками там и здесь, Кружки выстраивались в стройную линию субмеридионального простирания, которая уходила южнее Тихуаны, прямо в залив. Разрушения в Калифорнии не поддавались никакому воображению а Лос-Анджелес просто утонул в каком-то тумане из асбестовой и гипсовой пыли, бетонной крошки, смога и дыма от пожаров. Генерал водил по экрану навигатор и нажатием специальной кнопки на пульте вызывал меню, из которого он неизменно выбирал «видеонаблюдение — уличные камеры — плотность покрытия — 16 на кв. милю» и в нижнем правом углу возникал калейдоскоп из 16 видеостримов, но большинство из них показывали либо статику, либо муть, только в одной камере угадывались обломки чего-то большого и бетонного, вероятно эстакады.

Генерал, не моргая глазами, водил навигатор вверх и вниз по карте Калифорнии. Города в долинах, отреагировали на событие всплеском уличной преступности. Хаотично сбиваясь в стаи, осатаневшие от звериного ужаса двуногие, разграбляли супермаркеты, заправки, а также винные и оружейные магазины. Некоторые из них ошалело пытались что-то набирать на своих неработающих айфонах. В городе «Пэрадайс» заправщик выхватил автоматическую винтовку и открыл беспорядочную стрельбу по заливавшим халявный бензин, которых выстроилась целая очередь. Оставив человек 5 лежать между колонок, автомобилисты перегруппировались. Один из любителей халявы взял разгон на своем H1, и протаранил будку, переехав бородатого заправщика и насадив его спиной на торчавший под прилавком старый домкрат. На влипший в разрушенную заправочную будку корпус внедорожника коротко замкнуло из поврежденной электросети. Вспыхнул торчавший из незакрытого бака обрывок бензошланга и корпус вокруг него. Жирный водитель застрял при попытке пролезть в открытое окно заблокированной двери, у него не то что пузо, даже грудь не прошла, так и сгорел заживо. Правда ничего не почувствовал, он от взрыва потерял сознание, а может и вовсе кони двинул. Все было видно так четко, как в в кино. Почти сразу после этого видеокамера с заправки пропала с радара.

Опять зазвонил черный телефон. Генерал сорвал трубку. Из трубки донесся молодой голос: «Сэр, меня зовут Лайел Гиббс, я из геобюро, меня просили доложить, что температурный градиент под кальдерой Йеллоустоун резко повысился на целый градус и ползет вверх. Генерал вывел информацию по температурному градиенту на экран, активировав галочку напротив этого слоя в каталоге объектов с левой стороны экрана. Йеллоустоун показывал бешеный градиент изменения температуры. Но это было не все, весь северо-запад стремительно грелся, a второй точкой инициации была Святая Елена. Подземные толчки средней силы были зафиксированы по всей зоне субдукции плиты Хуана де Фука. Из Нью Йорка пришло сообщение, что на всех торговых площадках прерваны торги, после обрушения фондовых индексов более чем на 15% и отменены все международные рейсы. Зазвонил красный телефон. На другом конце раздался голос» «Генерал Ричардс, я личный секретарь президента, передаю ему трубку...

— Да
— Так точно, господин президент!
— На базе Фридрикдэйл, Айдахо
— Седьмая и одиннадцатая эскадрильи в полной готовности
— Слушаю!
— Сообщить о террористической атаке?
— С комплектом вакуумных бомб?
— Но это же убийство! Я не могу гарантировать точности удара, тем более в условиях такой видимости!
— От 25 до 40 минут, господин президент.
— Да, будут там!
— Слушаю господин президент, выполняю!

Приказы президента были выполнены быстро и в точности. Снова зазвонил красный телефон...

— Дорогой, я была в супермаркете, покупала тебе на ужин рулетик из индюшатины в клюквенном соусе. Тут по телевизору показают CNN, говорят, что в Сан Франциско было землетрясение, а в Лос Анджелесе террористы опять что-то взорвали. У меня теперь джимэйл не работает. Представляешь какой кошмар! Говорят 6.5 баллов... И этот рэднек, который меня оттолкнул вместе с каляской с продуктами, такой хам! У меня тортик вывалился из верхнего отсека и упал крышкой вниз, а я за него уже заплатила, он из кондитеркого отдела, а там поставили отдельную кассу, представляешь? Ой, не перебивай меня только, я всеравно не слышу что ты там хрюкаешь, у меня так плохо работает телефон, я тебе сейчас перезвоню.

Черный телефон зазвонил снова:

— Сэр, это опять Гиббс, Святая Елена только что взорвалась, Сиэттла не станет в течении получаса, эвакуировать жителей поздно! А кальдера Йеллоустоуна по всему периметру поднялась на 13 дюймов, а в центре на 29! Это катастрофа, сэр! Генерал сделал скриншот всей карты с вопящими где только можно разноцветными огоньками и отключенным полностью западным побережьем. Он открыл посреди огромного экрана браузер, настроил коннекшн на безопасную спутниковую сеть и нажал в адресной строке букфу «F». Немедленно выскочило сине-белое окно в котором генерал ловко выбрал «add photo» Скриншот медленно поплыл на аплоад и завис на третьей палочке. Генерал в нетерпении обновил браузер и тут вдруг на месте бело-синего поля появилось множество каких-то ссылок в бинарном коде, а потом и они пропали.
— Фэйсбук завалили... — Прошептал генерал, вытирая холодный пот, стекавший с коротко-стриженной головы по лбу в его расширенные от ужаса глаза. Пронеслась последняя мысль в его голове: «Это конец!»